Um aparelho auditivo ouvindo o cérebro



A cena acontece em um bar lotado. O burburinho é incessante, o volume da música é muito forte. Duas pessoas tentam discutir, mas lutam para entender todas as palavras ditas pelo outro. Eles colocam um pequeno dispositivo nos ouvidos, pressionam um botão e – de repente – o volume do ambiente diminui e a conversa fica mais clara. Este cenário está se tornando real, de acordo com as conclusões de um grande projeto europeu, o Cocoha (Controle cognitivo de um aparelho auditivo, controle cognitivo de um aparelho auditivo), destinado a estabelecer as bases conceituais de um dispositivo amplificando a voz de um alto-falante, reduzindo o ruído ao redor. Seus resultados, que acabaram de ser entregues, asseguram que tal dispositivo poderia ser comercializado em cinco a dez anos. “O objetivo é oferecer uma solução totalmente inovadora para deficientes auditivos, mas também para qualquer pessoa que tenha dificuldade em entender seu interlocutor em um ambiente saudável, graças ao nosso crescente conhecimento do cérebro.”, resume Alain de Cheveigné, diretor de pesquisa da École Normale Supérieure (ENS), em Paris, que liderou o projeto.

Detectar, no cérebro, qual fonte sonora chama a atenção

O primeiro passo é detectar, no cérebro, qual fonte sonora focaliza a atenção da pessoa para amplificar ou atenuar o ruído circundante. Desde o trabalho da norte-americana Nima Mesgarani, da Universidade de Columbia (Nova Iorque, EUA), os pesquisadores sabem que o cérebro codifica diferentemente os sons em que se chama atenção e que é possível identificar este sinal por meio de um eletroencefalograma (EEG). Mas esta operação impõe o uso de capacetes de EEG cobrindo a cabeça dos eletrodos, impensável na vida cotidiana. Para superar o obstáculo, as equipes Cocoha, em cooperação com a fabricante de aparelhos auditivos Oticon, projetaram um protótipo de aparelho auditivo com um canal auditivo que possui eletrodos que captam esse sinal. “A taxa de erro é maior do que com a …

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