Satélites: um primeiro teste bem-sucedido de propulsão a iodo


Até alguns anos atrás, quando se tratava de telecomunicações espaciais, os fabricantes contavam com grandes satélites geoestacionários produzidos em uma única cópia. Hoje, a miniaturização desses dispositivos perturbou o mercado, tornando nossas órbitas baixas em rodovias reais em meados de agosto. Com o objetivo principal de fornecer a Internet ao maior número possível de pessoas, obter dados precisos sobre o tráfego rodoviário ou monitorar áreas agrícolas, constelações inteiras de satélites começaram a ser massivamente encomendadas por empresas privadas como a OneWeb, SpaceX ou Amazon. E eles não devem parar de crescer na próxima década: Elon Musk, que planejava lançar em órbita nada menos que 12.000 satélites do tipo, recentemente anunciado que finalmente quer lançar … 42.000.

Mega-constelações no centro das preocupações

Obviamente, essa densidade de dispositivos aumentará exponencialmente o risco de acidentes. No início de setembro de 2019, uma colisão entre um satélite da Agência Espacial Europeia (ESA) e um micro-satélite da constelação SpaceX também foi evitada por pouco, levando a administração europeia a exigir o estabelecimento de um “código da rota espacial”.

Perspectiva de engarrafamento. Hoje existem pouco mais de 2.100 satélites ativos orbitando a Terra, cerca de 23.000 objetos catalogados em órbita (pisos de foguetes, satélites inativos, detritos …). Um número que, dadas as ambições da SpaceX ou da Amazon, deve mais que dobrar até o final da década. O que preocupa os astrônomos que, desde o lançamento dos primeiros 60 satélites da constelação Starlink em maio de 2019, foram prejudicados várias vezes em suas observações por esses dispositivos flutuantes. Alguns cientistas até temem que em poucos anos não seja mais possível observar o céu da Terra.

Esse aumento no risco de atrapalhar é ainda mais preocupante, pois, no momento, os modelos menores, conhecidos como CubeSats (cerca de 10 cm de lado), não conseguem modificar …

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