O ancestral comum dos humanos modernos e Neandertal, sem dúvida, mais velhos


Os cientistas que investigam as origens dos seres humanos fizeram um tremendo progresso com as recentes melhorias nas antigas técnicas de análise de DNA. Um novo estudo é baseado em um método alternativo para voltar no tempo: a análise de dentes humanos fossilizados.

O estudo, publicado na revista Science Advances, data de uma data anterior ao consenso científico atual, a idade do último ancestral comum do Homo sapiens (nossa espécie) e dos neandertais, 800.000 anos em vez de 400.000 a 600.000 anos.

Mas esse trabalho, liderado por Aida Gomez-Robles, da University College London, é debatido por antropólogos, alguns dos quais questionam a precisão da metodologia usada pelo pesquisador.

O estudo começa com cerca de 30 molares e pré-molares encontrados nas cavernas de Sima de los Huesos, na Espanha, que pertenciam aos primeiros homens e mulheres de Neandertal. Ela também analisou fósseis de outras sete espécies humanas antigas.

Os dentes de Sima de los Huesos foram datados em 2014 por técnicas confiáveis ​​para 430.000 anos. Essa datação já indicava em si mesma que a “divergência” entre sapiens e neandertais ocorrera antes de 400.000 anos atrás. Mas quando?

Para calcular quando esse ancestral comum é datado, o pesquisador usou um modelo estatístico que pressupõe que a forma dos dentes humanos evolui a uma taxa constante. O objetivo é ir longe o suficiente no tempo para encontrar um ancestral capaz de levar os dentes dos humanos Sima de los Huesos e os dentes dos humanos modernos.

É com esse cálculo que Aida Gomez-Robles chega à conclusão de que nossos ancestrais e os de Neandertal “divergiram” há 800 mil anos.

A consequência imediata deste trabalho é que eles eliminariam o homem de Heidelberg (Homo heidelbergensis) como o ancestral comum tão procurado.

O estudo sozinho não vai resolver o debate sobre as origens da humanidade, mas o professor disse à AFP que o estudo das variações anatômicas “nos dá uma imagem mais precisa”, particularmente porque a extração de DNA fóssil …

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