Estados Unidos: um novo dinossauro carnívoro descoberto


Dineobellator notohesperus representa uma nova espécie de dinossauro terópode descoberta no Novo México, na parte inferior da formação Ojo Alamo, que abriga fósseis datados do Cretáceo Superior, entre 70 e 68 milhões de anos atrás. Este novo dinossauro pertence à família de Dromaeosauridae, que inclui entre seus membros o famoso velociraptor e muitas outras espécies, muitas das quais são conhecidas por sua capacidade de vôo.

Um guerreiro do sudoeste

Dineobellator, ele não estava apto para o voo. Seu fóssil, que representa um dos espécimes mais completos dessa família descobertos nos Estados Unidos, foi estudado por Steven Jasinski, do Museu Estadual da Pensilvânia. Consiste em algumas partes do crânio, ossos ou pedaços de ossos das pernas anteriores e posteriores, além de duas vértebras caudais. Ao todo, foram identificados cerca de vinte elementos que nos permitem ter uma idéia das dimensões desse animal que tinham um tamanho semelhante ao dos velociraptores: um corpo de um a dois metros de comprimento por uma altura inferior a um metro. Como todos os outros Dromaeosauridae, parte de seu corpo foi decorada com penas ou protoplumes, como evidenciado pela presença de “espigões” nos quais foram inseridos e presentes nos ossos dos antebraços. O Dromaeosauridae são geralmente encontrados na Ásia, Canadá e norte dos Estados Unidos. Este espécime cujo nome significa “guerreiro navajo do sudoeste” foi descoberto muito mais baixo.

Reconstrução do esqueleto de Dineobellator notohesperus. Crédito: Steven Jasinski

A cauda de um gato

Steven Jasinski e sua equipe que publicam os resultados de seus estudos na revista Relatórios Científicos, acredito que os ancestrais de Dineobellator migraram da Ásia para a América do Norte, onde evoluíram para várias linhas que divergiram. O que explica as diferenças morfológicas entre este e os outros Dromaeosauridae. Entre eles, destacam-se os paleontologistas, membros frontais muito móveis, que podem dobrar bruscamente e equipados com grandes “mãos” dotadas de garras capazes de agarrar ou segurar presas. O dinossauro foi …

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