A reação química mais fria já observada


É o “casamento molecular” mais gelado já formalizado no universo conhecido. Em um artigo publicado em 28 de novembro de 2019 na revista ciência, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Harvard, nos Estados Unidos, descreveu como conseguiu reagir duas moléculas no ambiente mais frio possível: 500 nanokelvins, alguns milionésimos de grau acima de zero absoluto (-273,15 ° C), a temperatura mais baixa da qual estamos cientes e que não podemos atingir fisicamente. A essa temperatura fria, um milhão de vezes mais fraca que a que reina no espaço interestelar, as moléculas apresentam comportamentos estranhos que nunca deixam de intrigar os pesquisadores.

O frio, a chave do sucesso

A temperaturas razoáveis, para não dizer ambiente, as moléculas se movem, fundem e colidem caoticamente a várias centenas de quilômetros por hora. Mas a uma temperatura tão extrema quanto a de 500 nanokelvins, eles acabam atingindo um nível de energia tão baixo que são mais lentos, como “acalmados”, permitindo que os cientistas os manipulem com a maior precisão, especialmente para fazê-los interagir.

Ming-Guang Hu, principal autor do artigo, e seu supervisor, pioneiro da química ultra-fria Kang-Kuen Ni, não só conseguiram acoplar duas moléculas nessas condições de registro – neste caso, potássio-rubídio (KRB) – mas realizaram no processo um feito que não esperavam: capturar em seu ato mais crítico, até agora descrito como esquivo, uma reação química. Em outras palavras, participe desse momento preciso em que duas moléculas se encontram para formar outras duas (nesse caso, K2 e Rb2). “Graças à espectrometria de massa, nConseguimos observar os reagentes e seus produtos, mas também sua fase intermediária, que é de duração infinitamente curta., explica Ming-Guang Hu. De fato, dura apenas alguns milésimos de bilionésimos de segundo, mais sinteticamente chamados de femtossegundos.

No centro do diagrama, o momento fugaz “congelado” pelo frio © University of …

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